싱가폴 조기유학



싱가폴 조기유학에 관한
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EARLY STUDY

싱가폴 조기유학에 대하여 알려드립니다.

“조기유학은 판 뒤집기?”

조기유학이라고 한다면 어떤 생각을 가지고 계신가요 ? 단순히 영어학습하러 가는걸까요 ? 아님 새로운 문화를 체득하러 가는 걸까요 ?

조기유학이란? 내 아이 인생 판을 뒤집는 것입니다. 그것도 완전히 새롭게 판을 짠다는 것입니다.
무심코 따라간 경우, 부모님의 계획하에 가는 경우 등등 경우는 다르지만 아이의 입장에서는 새로운 판을 짜는 계기가 된다는 것입니다.

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“싱가폴 조기유학?”

다수의 언론매체나 인터넷 상에서 싱가폴이라고 하면 다들 높은 학업성취도를 올리는 나라로 비추어지는 경우가 많습니다.
과연 싱가폴에서 학교를 다닌다는 것만으로 높은 교육성과가 나올까요 ?
7, 8년 전 싱가폴 TV에서 고촉동 전 총리가 국민과의 대화에서 한국은 아이들 영어발음을 위해서 혀 밑을 자르는 수술이 유행이라며 , 한국의 높은 교육열에 대해서 부러워 하던 모습이 기억납니다. 맞습니다. 교육열이라고 한다면 남 부럽지 않은 나라가 대한민국이죠. 그렇다고 다들 공부를 잘하나요? 높은 교육성과를 올릴 수 있을까요 ? 국제 올림피아드에서 입상하는 소수의 학생들 기준으로 만족하는 교육성과가 나올까요?

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“싱가폴 교육의 특징”

그럼, 내 아이의 판을 뒤집을 만큼 매력적인 나라가 싱가폴일까요?

싱가폴 조기유학은 불과 몇 년 전까지만 하더라도 싱가폴 정부의 공립학교(초등학교부터 10학년까지)를 상당 부분 외국학생들에게 개방하였기 때문에 한국인들에게 많은 인기가 있었습니다. 하지만 지금은 대부분의 입학제도들을 없애고 AEIS시험으로 통합을 하였으며 그 통합된 AEIS시험은 난이도가 높고 합격을 하더라도 학년이 한학년이나 보통 2학년 정도 낮아지기 때문에 한국학생들에게 그리 매력적인 유학지가 아니게 되었습니다. 더군다나 최근 10여년간의 부동산 값 상승으로 인해서 부모님이 동행했을 경우 렌트비가 월 보통 250만원에서 300만원까지 정도로 부동산 물가가 지나치게 상승하여서 역시 많은 매리트를 잃게 되었습니다.

그럼에도 불구하고 싱가폴 조기유학을 매력을 갖는 이유가 몇가지 있습니다. 지금부터 싱가폴 조기유학의 전문가, 싱가폴에서 13년 동안 거주하면서 자녀들도 NUS를 비롯한 최상위권 학교들에 합격시킨 Derrick과 함께 싱가폴 조기유학의 이야기를 풀어가려고 합니다.

1) 공교육의 역할

우선 싱가폴 교육의 가장 큰 특징은 공립학교의 비평준화에 있습니다. 싱가폴 부모님들은 초등학교 입학시 내가 보내고 싶은 초등학교를 선택해서 보내게 됩니다. 다양한 교육 시스템을 가지고 있다는 것입니다. 모든 초등학교는 싱가폴 부모들에게 선택받는 위치에 있기 때문에 노력을 해야 한다는 것입니다. 즉, 학부모들에게 선택받지 못한 공립학교는 서서히 퇴출되는 시스템입니다. 바로 여기에 싱가폴 공교육의 가장 큰 특징을 볼 수 있습니다.

국내 공교육 싱가폴 공교육
평균화교육,
교육재원의 평준화(학교시설 및 선생님처우)
비평준화 교육, 교육재원의 차등
선택과 집중

초등학교 졸업시험 (PSLE) 후 중학교 진학시에 우리식으로 말하면 인문계 (Express)와 실업계(Normal)를 나누어서 진학을 하게 됩니다. 이 때 각 과정에 맞는 교과 과정을 통해 집중 교육을 시키는 것이 싱가폴 공교육 시스템입니다.

비평준화 그리고 공정한 룰

싱가폴 공립학교의 경우 초등학교 입학에 있어서부터 배정 (뺑뺑이)이란 없습니다. 오로지 부모들의 선택으로 초등학교에 입학을 하게됩니다. 그럼 당연히 초등학교부터 서열화되고 학교 안에서도 우열반이 형성됩니다. 이런 비평준화를 해소할 수 있는 방법은 사회주의 국가 이외에는 없습니다. 그럼 싱가폴 정부는 어떻게 해결할까요? 정답은 상급학교 진학시(초등에서 중등, 중등에서 고등) 공정한 시험으로 진학을 하게끔 합니다. 즉, 내신 개념도 없고, 학생 종합기록부도 반영하지 않습니다. 오로지 정부에서 주관하는 PSLE , O Level, A Level로 진학을 하게합니다.
즉, 동네에 허름한 초등학교에 다닌다고 해도 본인과 선생님의 노력으로 최고 명문중학교로 진학이 가능하다는 것입니다. 반대로 명문 초등학교에서 예체능 교육, 전인 교육, 해외 수학여행 등 수많은 프로그램을 이수 했다해도 PSLE를 못 보면 명문 중학교로 진학할 수 없습니다.
(물론 예외적으로 DSA라는 특별전형이 있긴 하지만 대세를 바꿀 수 없을 정도로 미미합니다. )

2) 전세계에서 범죄율이 가장 낮은 안전한 국가에서의 유학

싱가폴에 가서 가장 크게 놀랐던 부분 중 하나는 공권력이 살아 있다는 것을 느꼈을 때입니다. 가령, 싱가폴에서는 교차로에서 꼬리를 무는 경우가 거의 없습니다. 왜냐하면, 교차로마다 카메라가 있고 신호위반 (ex. 꼬리물기 등)을 하게되면 가차없이 벌점 10점을 줍니다. 2년간 24점이면 면허가 취소입니다. (면허 정지개념이 없습니다.)

단적인 예이지만 성범죄, 성추행, 아동 범죄에 관해서는 아주 엄하게 처벌을 하는 나라다 보니 내 아이가 어디를 가든 편안하게 보낼 수 있는 사회가 싱가폴입니다. 조기 유학에 있어서 미국, 호주 등과 차별되는 경우라 보시면 됩니다.

3) 영어를 기본으로 일상 중국어도 배울 수 있는 환경

많은 분들이 궁금해 하시는 부분입니다. 싱가폴의 경우 공용어가 4개 언어로 구성되어 있습니다. 영어, 만다린어(표준 중국어), 말레이어, 타밀어(인도 표준어)로 구성되어 있습니다.

기본적으로 공립학교에서는 모든 수업은 영어로 진행을 합니다. 거기에 모국어 (Mother tongue) 시간이 마치 국어시간처럼 있어서 그 시간에는 각자의 민족언어로 흩어져서 공부를 하게 됩니다. 그러니, 한국인들은 모국어 시간에 중국어를 배우게 됩니다. 단, 외국인의 경우 모국어 면제를 신청할 수 있기 때문에 상급학교 진학시에는 중국어 점수가 들어가지는 않습니다.

4) 싱가폴 국립대학교 등의 명문 대학을 진학할 수 있는 기회

공립 초등학교 졸업생을 100%으로 봤을 때 싱가폴 고등학교(Junior college)로 진학하는 경우는 20% 미만이라고 보시면 정확합니다. 싱가폴 JC로 진학을 하게 되면 총 JC 정원의 80%이상은 싱가폴 국립대 (NUS,NUS-YALE, NTU, SMU, SUTD, SIT, SUSS)에 진학을 합니다. 저의 경험상 한국 학생들이 JC에 진학을 하게 되면 많은 학생이 싱가폴 국립대에 진학을 하게 됩니다.(물론, 싱가폴 국립대도 선호하는 과에 따라서 점수가 많이 차이가 있습니다.)

5) 한국에서 6시간 거리의 가까운 영어권 국가

흔히들 싱가폴 영어를 무시하는 경향(발음이 좋지 않아서)이 있습니다. 반기문 총장님 발음이 좋지 않지만, 고급 영어라고 합니다. 길게 말씀 드리지 않겠습니다. 싱가폴에서 교육을 받는 아이들은 그 외국인이 어디 출신인지 발음을 들어보면 맞춥니다. (ex. 엄마 저 사람 영어에 독일어 발음이 있는데 체코 쪽인 것 같아) 그리고 제가 놀란 부분 중에 하나는 한국에서는 전혀 접할 수 없는 아프리카 문학(나이지리아, 영어권)을 가지고 학교 본 수업을 하는 거였습니다. 한국에서는 상상할 수 없죠.

6) 술, 담배, 마약 등의 탈선 위험이 전혀 없는 국가시스템

술, 담배는 현지 교민들도 줄여나가고 있습니다.(담배 13,000원, 맥주(Tiger) 6,000원) 마약은 없다고 보시면 되고요. 특히, 18세 미만인 학생들에게 술, 담배를 판매 시에는 라이선스를 박탈당합니다. 더 이상 술, 담배 장사를 할 수가 없습니다. (평생 그 사람 앞으로는 발급이 되지 않습니다.) 이러한 강력한 법 집행으로 담배, 술을 파시는 분들은 학생들에게 판매를 하지 않습니다.

7) 높은 수준 교육제도 보유

싱가폴 공교육은 완전한 비평준화라 보시면 이해하기 용이합니다. 즉, 국가가 가진 재원(학생)를 분리해서 교육을 하는 거죠. 이런 시스템이 싱가폴 교육입니다. 예를 들어서 중학교에서부터 학생들이 나누어지는데, 수준 높은 학교의 교육이나 조금 낮은 학교의 교육이나 학급에서 낙오하는 학생 비율을 1% 미만입니다. 한국학생들의 경우는 공교육에 입성을 하게 되면, 낙오되는 경우는 보지 못했습니다.
대신 싱가폴 사립교육기관(국제학교)은 정부의 간섭을 최소한으로 받습니다.

8) 앞으로 지속적으로 성장하고 영향력을 증대하고 있는 중심국가

싱가폴은 향후 10년이나 20년 후가 더 기대되는 나라입니다. 지리적으로도 아시아의 중앙(인도와 중국 사이)에 위치하며, 경쟁관계에 있던 홍콩이 중국에 반환이 되면서 아시아의 유일한 허브로 살아 남을 가능성이 높습니다. 허브로 살아 남는다? 이유는 간단합니다. 아시아에서 유일하게 택시를 타던, 식당을 가든, 물건을 사든 영어로 불편함을 느끼지 못합니다. (홍콩의 경우에는 10년 전까지는 영어로 모든 소통이 가능하지만, 요즘은 중국어를 많이 사용해서 그런지 점점 더 영어로 통용되는 부분들이 줄어들고 있습니다.)

9) 동양과 서양이 믹스된 다양한 문화 경험

앞에서 언급했듯이 싱가폴에서 자라나는 학생들은 다양한 문화에 노출됩니다. 특히, 제가 좋아했던 부분은 무슬림에 대한 높은 이해도와 인도문화에 대한 이해도입니다. 아무래도 한국인들(저를 포함해서)은 그들의 좋지 않은 이미지를 연상하게 되는데, 아이들은 그렇지 않습니다. 그들의 문화, 언어, 음식들을 이해하면서 자연스럽게 다양한 문화에 노출됩니다.

10) 싱가폴의 대학 졸업 후 현지에서 취업도 가능한 선진국

싱가폴 공교육 시스템에는 대학교 장학제도(Tuition grant scheme)가 있습니다. 외국인들도 신청하면 받을 수 있습니다. 받은 액수에 따라 3년에서 6년 동안 싱가폴에서 일을 한다는 조건(대출처럼 상환하는 개념이 아닙니다.)을 충족해야 합니다. 역으로 생각하면 장학금(Tuition grant scheme)을 받은 경우 의무적으로 취업을 하여야 하므로, 학교에서는 적극적으로 취업을 알선하고 있습니다.(물론, 학생의 기본자질과 노력은 필수겠죠.)

싱가폴학교의 종류

1) 싱가폴국제학교 유학

싱가폴에는 많은 명문 국제학교가 있습니다. 대부분 외국의 교육제도를 가져와 싱가폴 내에서 교육을 하는 형태이며 영국, 미국, 인도, 중국계 등의 학교들이 있습니다. 국제학교는 대부분 12년제의 시스템을 사용하고 있으며 졸업 시에 IB를 이수하는 것이 일반적입니다. IB는 전세계적으로 인정되는 2년제 교육 프로그램이며 싱가폴의 대학교를 비롯해서 홍콩, 영국, 미국, 국내대학에 지원이 가능합니다. 싱가폴의 국제학교들 중 일부는 세계적으로 학업성취도가 가장 높은 학교들이 있으며 이런 학교들을 나와서 미국이나 영국의 세계적인 최고 수준의 명문대학교들을 진학하기도 합니다. 국제학교의 입학은 영어와 수학을 시험 보며 학교마다 난이도가 다르지만 인기가 있는 국제학교의 경우 준비를 어느정도 해야 합니다.
싱가폴 국제학교는 아래와 같이 크게 두가지 형태의 국제학교로 나눈다고 보시면 됩니다.

일반 국제학교(8월 학기)

우리가 알고 있는 영국계, 미국계, 캐나다계, 호주계 국제학교들이 여기에 해당됩니다.
주요 특징은 각 나라의 교과특성을 가지고 있으며 선생들도 대개 북미권 내지는 영국, 호주 선생님들로 구성 되어 있습니다.
이들 학교의 공통점은 8월 학기 시작과 IB 디플로마에 있습니다.

싱가폴 국제학교(1월 학기)

싱가폴 정부에 의해 싱가폴 명문 공립학교 재단 산하에 세운 국제학교를 싱가폴형 국제학교라 합니다.
주요 특징은 싱가폴 공립교원 자격이 있는 선생님으로 구성되어 있고, 대부분의 학생들이 싱가폴학생으로 구성되어 있다고 보시면 됩니다.
이들 학교의 공통점은 1월 학기 시작과 IB 디플로마에 있습니다.

2) 싱가폴사립학교 유학

사립학교는 St.Francis Methodist School 과 San Yu Adventist School입니다. 이들 학교의 특징은 싱가폴 공립학교와 동일한 교과 과정을 가지고 있다는 것입니다. 즉, 싱가폴 국제학교에서는 싱가폴 오레벨 교과과정이 없지만 이들 사립학교에서는 싱가폴 오레벨 과정이 있다는 것입니다.
보통 12년제 시스템으로 되어 있으며 10학년까지 O레벨 준비를 하고 11, 12학년의 경우 런던 A레벨이나 호주고등학교 졸업과정 등을 하는 경우가 많습니다. 대게 10학년 전에 입학을 해서 O레벨을 보고 주니어칼리지에 지원하는 경우가 많습니다. 학비가 국제학교에 비해서 저렴하고 입학이 용이 한 것이 장점입니다.

3) 싱가폴공립학교 유학

싱가폴 공립학교는 1학년부터 6학년까지 초등학교과정이고 7학년부터 10학년까지가 Secondary입니다. 이 과정은 중학교 정도라고 볼 수 있는데 10학년을 마치고 O레벨 시험을 봅니다. 그리고 그 결과에 따라서 주니어칼리지를 가서 11, 12학년을 마치고 A레벨 시험을 보던지 아니면 10학년 후에 바로 사립대학교를 가거나 폴리텍을 가기도 합니다. 일반적으로 10학년 전까지 공립학교에 입학하려면 AIES라는 시험을 치러야 하는데 이 시험은 영어와 수학을 봅니다. 굉장히 까다로운 시험이며 최근에는 쿼터가 많이 줄어들어서 입학이 거의 힘든게 현실입니다. 주니어칼리지의 경우 O레벨 성적에 따라서 입학이 좌우되며 외국인 쿼터가 정해져 있습니다. 보통 사립학교에서 O레벨을 2년 정도 준비하고 들어가는 경우가 많으며 주니어칼리지의 경우 전체적인 학습수준이 상당히 높으며 졸업 후 싱가폴 국립대학교를 비롯해서 세계 유수의 명문대학으로 진학을 하기도 합니다.